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从提摩太前书看教会对工人的供养问题

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文章摘要:从提摩太前书看教会对工人的供养问题,每名无钱刘公,巴塞罗那世风东飘西泊。

保罗在他的书信提摩太前书里面这样教导提摩太该如何带领神的教会:那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉,那劳苦传道教导人的,更改如此。因为经上说:牛在场上踹谷的时候,不可笼住他的嘴。又说,工人得工价是应当的。保罗对于提摩太的教导态度十分明朗,并没有任何隐晦不明的意思,他希望教会能够在提摩太的领导之下永远的运营下去,就细心地教导提摩太需要注意的一些事项。包括工人的选择,教会财物的运营,教会人员的管理等等。

一个健康的教会不但有健康的选拔制度,还需要有健康的管理制度,而管理制度里面又包含着人员管理和财务管理。这两方面都做好的教会才是一个正常的可持续发展的教会,那我们就从释经的角度,来看一下保罗对于提摩太是如何进行教导的。

首先,保罗说:那善于管理教会的长老,当以为受加倍的敬奉。这里面保罗的意思非常清楚,一个有才能做管理的人,教会应该在意识上认为他是配得上教会对其支付薪水的。“善于管理”是一个先行的条件,是指一个人有特殊的管理才能,能够在品格上服众,又能够有十分清晰的目标,并有仔细周密的计划,能够给未来教会的发展提供方向的能力。所以“善于管理”是一个很重要的条件,如果一个人不具备宏观上的调控能力,抗压能力,以及能够在特殊时期引导教会方向的能力的人,在此并不能称为一个合格的“善于管理”的人。主耶稣在仆人的讲论中提到一个合格仆人需要两方面的特质,首先是忠心,这个是态度问题;其次是见识,这个是能力的问题;同样保罗的教导里面也突出了这两方面的特质:能力和身份——善于管理的长老。教会是神的家,需要有忠心的人做管理,更需要人有了忠心之后还有见识,人只凭着忠心并不能够带领教会,只有忠心而没有见识的教会尤其容易封闭自己,影响不了社会和家庭。当一个管理者拥有这两方面的特质之后,那么教会就需要考虑在生计问题上对其进行供养了,让其可以抛弃任何后顾之忧专心管理神的家。

其次,作为一个管理者,如果在其管理之下教会的确较过去有明显的进步和兴旺,也应该在主观上接纳自己成为一个配受敬奉的人,这是其当的的工价。很多人在教会里面觉得不好意思谈工价,这是十分错误的,因为所顾念的是教会能够长久有序的发展,这样就需要管理是时时刻刻在线的,这样一来管理教会的长老就没有多少时间来照顾家庭的需要,因此教会负起其生活是理所当然的,这在神面前也是符合神的旨意的。我们中国教会很多人在这方面做得不是很好,除去教会方面的意识不到之外,还有管理者本身的意识也不正确,总认为拿教会的钱作为工资是不讨神喜悦的。

保罗在这里面用到一个词特别值得我们研究,就是“加倍的”,加倍的意思不言而喻,是指那些善于管理教会,并且能够管理好教会的人他们在神的眼中得奖赏是应该的,即便是加倍的奖赏也是值得的。这里面突出一个很重要的神学思想,神是顾念人的神,他希望他的工人能够在教会里面因着他诚实的付出得到更多地赏赐。教会的兴旺离不开神的带领,更离不开善于管理教会的人所做的付出,他们是教会繁荣复兴的缔造者,因此教会在发展的过程中也不能将他们的功绩抹杀掉。很多人往往只讲神为教会做了什么带领,但是却对那些低头做事的人不理不睬,这样不仅不能造就人,还会使很多有才能的管理者越来对教会越失望。教会需要正确认识“人的功劳”,更要相信神在更多地时间是借着人来成就他的事情的,而神所借着的人,就是这个人在神面前的忠心和才能,神既然选择这个人自有神的旨意在里面,教会需要做的就是在其对教会管理有成效的时间对其予以肯定。很多教会喜欢攒钱,每逢礼拜天就祷告神祝福奉献箱,但是他们却从来没有想过要如何为神花钱。我们所说的花钱并不是毫无理由的花钱,而是花在神的心意之上,这样的花销才是合神心意的。

我们再来看,保罗对于传道人在教会供养问题的解决方案:那劳苦传道教导人的,更改如此。保罗认为善于管理教会的人需要以为配受加倍的供奉,但是相比于那些辛劳传道教导人的人,他们比管理教会的人更有资格靠着福音养生。从“当”到“更当”,这是保罗对福音工作的肯定,传道人才是教会的源泉,他们奉命将神的教导进行宣讲,将神的旨意进行传达,而此教会才有可能沿着神的心意去走,这是很多教会所忽略的。

同样在保罗眼里,也并非各样的传道都应该从教会里面得供奉,而是那些劳苦的教导人的人,什么叫做劳苦?原文里面有辛勤的意思,就是指一个人不是被动的去教导别人的人,而是心里有神的感动,愿意辛勤为主做工的人。他们做传道人并非因为自己不能养生,而是愿意做传道、并且甘愿劳苦的人,他们在保罗的思想世界里面实在是更该配受供奉的人。教会不应该亏负那些在场上做工的人,因为他们得工价是应当的,神并非亏负人的神,为什么我们的教会要亏负这样辛苦的人呢?或许有很多教会的同工说,我们不是不想供养,而是我们实在是没有那么多的钱去开销。而我则认为,不是我们没有那么多钱去开销,而是我们从来都没有养成花这些钱的意识,因此信徒也没有觉得教会有需要用钱的地方。我们攒钱的心其实就说明了我们不信的恶心,很多教会想着钱多了再为传道人付薪水,其实钱永远都不会多,因为教会没有照神的心意去做。

教会的工人得不到有效的供养,这对于教会来说也不是一个很好地循环,从小的方面来说,这会使目前正在侍奉的工人越来越缺少动力,从大的方面来讲,这会使教会最终没有人可以用。就中国现在很多的农村教会里面正在饱受这种恶果的困扰,因为他们教会里面没有人再愿意站起来读神学了。即便后来真的有人愿意起来服侍神,也在他们毕业的时间就已经选择好去城市教会发展的打算了,同样都是为神做工,为什么要选择一个没有希望的地方呢?笔者也知道很多农村教会非常的贫困,然而正是这种贫困阻止了教会的步伐,也严重的阻碍了他们的意识,他们的传道人并非要获得高额的工资,而是一种简单的生活,他们可能真的付不上上千块钱的工资,然而他们连一块也没有。这缺的是钱么?不是的,缺乏的意识,在他们的思维里面,传道人就是教会的永动机,一旦读完了神学,教会对其的供养也就结束了,剩下这几十年时间,他们就需要日也不断地为教会产奶了。

供奉,在原文里面不止有工资的意思,还包含了教会为这些人付上薪水的态度,是供奉,而不是施舍。很多教会里面对待传道人的态度也决定了这些教会至终走上绝路,他们将传道人的薪水看为传道人尊严的象征,给传道人发薪水的时间开始有了趾高气扬的态度,传道人似乎是从他们手里讨得生活的资本,这样的教会在态度上简直可以用恶劣来形容。保罗说的“供奉”,是包含有感恩之心的,人只有在感恩的时间才会供奉神明,同样对待传道人也是如此,在供养中学会对传道的尊重,这对他们而言也是一种鼓励,对他们所代表的神而言也是一种尊重。

再者作为一个传道人,需要明白自己不是一个雇工,不是看人脸色吃饭的下人,你接受教会的供奉是你该得的,因此你没有必要奴颜婢膝。虽然传道人在接受薪水的时间也需要有感恩的心,但是这并不是屈辱自己换来的廉价尊严,而是向神的感恩,一种处于神公义报酬之下的油然而生的感恩。传道人是神的仆人,不是教会的仆人,他是为神而服侍教会,他的身份仍旧是尊贵的,我们不要以为圣经上说,他们是仆人就可以随意待他,他不是你的仆人,是神的,这是我们需要谨记的。任何一个人把传道人视为自己仆人的人,就是对神的僭越,也是对神尊严的污蔑。

这是我们从提摩太前书里面看到的,教会与神的工人的关系,他们是互为供养的关系,也就是我们今天世界常说的相融共生的关系,这样教会的发展才是常态化的、可持续的,也是蒙神所喜悦的。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系基层教会一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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